廉:有棱有角 不受不取 | 【每日一字】

时间:2021-07-08 17:18:39 来源:人文学院

 

 

 

  中国古代的房屋建筑非常有特色。它以木头为主要建筑材料,采用构架制的结构原理,以立柱四根,上加梁枋,构成一“间”,斗拱为结构的关键。而房屋的建筑格局通常是堂室结构,即我们常说的“前堂后室”。堂三面有墙,南面对着庭院敞开。我们说的廉,其实最初就是指在堂南面的边角,堂屋的侧边。

  廉,从广、兼声,从广,表示与房屋有关,《说文解字》段玉裁注就说了,“堂之侧边曰廉,故从广”。既然是边角,必然就有棱有角,因此段玉裁注曰:“堂边有隅有棱,故曰廉。”中国人的思维,总是从身边的事物想到自己的身上。由堂边的棱角引申为人的棱角,做人有棱有角,廉就有了端方、方正、正直的意思。司马迁在《史记·屈原贾生列传》中说屈原:“其文约,其辞微,其志洁,其行廉”,文笔简约,词意精微,志趣高洁,行为清正。这种行廉就表现在他死而不容自疏,濯淖污泥之中而浮游尘埃之外。屈原在自己的文中,也不断地强调清廉正直端方:“宁廉洁正直以自清乎”,“谁知吾之廉贞”。我们将廉谐音莲,莲出淤泥而不染,与屈原的这种清正恰恰是相同的。

  “可以取,可以无取,取伤廉。”廉在正直之外,还有不苟取之意,与“贪”相对。《楚辞·招魂》中说“朕幼清以廉洁兮”,王逸注曰:“不求曰清,不受曰廉,不污曰洁。”如此看来,清廉也好廉洁也好,都有一个不随意索取、不随意接受的意思。其实对于人而言,不怕不富裕,因为只要自己努力,总会有所收获,但是却怕不知满足、贪得无厌。因此古人说“其唯廉士,寡欲易足”,廉士是有操守、不苟求之士,不是自己的不强求,不是正当得来的不接受。与此相似的,还有廉吏,指清廉守正不贪的官吏;廉白,指廉正清白、不贪赃枉法。

  廉既然是不苟取,自然与节约之俭有关。诸葛亮在《诫子书》中写道:“夫君子之行,静以养身,俭以养德。”强调用节俭来培养好的德行。后来,人们将节俭与廉洁联系起来,清廉自持何尝不是一种德呢,于是便有了“俭以养廉”的说法,强调节俭可以培养廉洁的作风。

  大约在西周到春秋时期,“廉”字的含义被引申到政治领域,表示清白、公平、简约、方正、高洁、明察。春秋时期齐国的政治家管仲说过一句话,“礼义廉耻,国之四维”,把廉与礼、义、耻并列,作为国家的四大支柱之一。同样是齐国的政治家晏子也说过一句话:“廉者,政之本也。”为政的根本、政治的根本就是廉。

  而廉政,则出现在春秋时期。有一天齐景公问晏子一个为官者都想知道的问题:“廉政而长久,其行何也?”想做到政治廉洁而长久运行,应该和什么相似?晏子给出的回答,古今皆通。他用水来比拟,说廉政要像水一样的清。这样清澈的水,如果它浑浊了,不仅自己不好,还会把它经过的地方都污染;但如果它一直是清澈的,那么它会把所经过地方的一切污浊都清除。这应该是我国历史上对廉政一词的最早的理解。

  《周礼》中提出了“六廉”的概念,即廉善、廉能、廉敬、廉正、廉法和廉辨。“六廉”是我国历史上廉政思想一个非常重要的概念,它表明我国历史上的廉政思想,对官吏的要求是多方面的:廉善——善于行事,廉能——能行政令,廉敬——忠于职守,廉正——品行方正,廉法——忠诚于法令,廉辨——临事分明。

  这样的要求,使得廉成为古代选官任人的标准之一,《大戴礼记》中就说对正值壮年之人要观察是否克服私欲廉洁办事,“其壮观其洁廉务行而胜其私也”。还说要通过观察交往的朋友来看是否清正廉洁,“省其交友,观其任廉”,这已经涉及到环境、朋友对自身的影响了。

  廉之一字,不仅指为人的正直端方,更指为官的清廉不取。从建筑到人这样的引申变化,其实正暗含着古人对廉的最初也最直观的看法。

来源:中央纪委国家监委网站

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